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Malgré une légère reprise, les patrons des sociétés de high-tech restent prudents

L'espoir de reprise fait monter en flèche les cours de Bourse des groupes de haute technologie, mais les patrons de ces derniers restent prudemment optimistes tant qu'ils ne voient pas de signes d'une reprise de la demande grand public, dont l'Asie devrait pouvoir profiter au premier chef.

La plupart des patrons de groupe qui sont intervenus lors du sommet TMT (Télécoms, médias et technologie) organisé cette semaine par Reuters à Paris, à New York et en Asie ont dressé un tableau sombre du climat économique, et peu d'entre eux discernent une reprise possible dans les mois à venir, malgré un restockage qui a relancé la production de puces et d'autres composants.

Les patrons présents aux réunions de New York et de Paris étaient plus moroses que leurs homologues réunis à Tokyo. Nombre de ces derniers ont annoncé une hausse des commandes comme conséquence des mesures de relance chinoises ainsi que des résultats en progression continue dans plusieurs pays asiatiques.

« Cela dépend si vous parlez du monde réel ou du monde dans la tête des gens, a dit Martin Sorrell, directeur général du numéro un mondial de la publicité, WPP, qui s'exprimait en vidéoconférence depuis Londres. « Je pense que, psychologiquement, l'état d'esprit s'est amélioré, mais ce n'est pas le monde réel. »

L'index mondial MSCI des valeurs des technologies de l'information a pris plus de 37 % depuis son plus bas niveau de mars dernier, alors que les investisseurs parient sur une prochaine émergence du secteur. Mais cette remontée semble quelque peu détachée de la réalité, alors que les consommateurs américains ont limité avec la crise leurs dépenses, qui pèsent environ 23 % du PIB mondial, selon des données Thomson-Reuters.

Certains responsables de sociétés voient des signes de stabilisation de la consommation américaine. Mais beaucoup d'entre eux estiment que l'amélioration des commandes pourrait être en partie attribuée à une reconstitution des stocks plutôt qu'à une vraie croissance de la demande finale.

Trop tôt pour se réjouir : Les groupes qui dépendent des dépenses des entreprises avaient l'air beaucoup plus réservés et suggéraient que l'amélioration du sentiment était largement factice. « J'aimerais pouvoir dire que nous en avons tous fini et que tous les problèmes économiques sont derrière nous, mais je pense qu'aucun d'entre nous ne pourrait dire que c'est la réalité aujourd'hui », a estimé John Killian, directeur financier de Verizon.

Le directeur financier d'IBM, Mark Loughridge, a lui déclaré : « Il est trop tôt pour dire que nous voyons des signes de reprise. » « Il y a malheureusement des obstacles supplémentaires », a jugé le directeur financier de France Télécom, Gervais Pellissier, citant notamment les turbulences des marchés financiers et les risques protectionnistes.

Les groupes asiatiques ont une vision différente. Des géants comme le fabricant taïwanais de PC Acer, le fabricant sud-coréen d'électroménager LG ou le fabricant taïwanais de puces TSMC ont bénéficié des récentes mesures chinoises pour encourager l'achat de produits électroniques dans les zones rurales.

Beaucoup de ces groupes ont également annoncé une augmentation de leurs ventes et de leurs taux d'utilisation, alors que les commandes affluent des économies asiatiques en développement.

« La croissance du marché des téléviseurs continue et la Chine croît très vite. Les commandes ne sont pas un problème mais l'approvisionnement en sera un », a déclaré le vice-président du fabricant taïwanais de téléviseurs LCD AU Optronics, Paul Peng.

La hausse de la demande en Asie pourrait avoir un impact mondial. Jim Flaws, directeur financier de l'américain Corning, premier producteur mondial de verre pour écrans LCD, estime ainsi que la demande de téléviseurs à écran plat pourrait être meilleure que prévu. Le groupe a déjà redémarré la production d'usines qui avaient été fermées.

« Nous estimons qu'en 2010, le marché des téléviseurs va croître […]. Nous pensons que les dépenses dans les technologies de l'information vont un peu se redresser à la fin de cette année et qu'elles seront meilleures l'année prochaine », a-t-il expliqué.

 « La récession sur le marché ne semble pas aussi sévère que prévu et nous sommes capables de faire mieux que la croissance du marché », a assuré de son côté Sue Shim, vice-président chargé des ventes et du marketing chez Samsung Electronics.

Eli Harari, directeur général de SanDisk, le numéro un mondial des cartes mémoire flash utilisées notamment dans les appareils photo numériques, a indiqué que 2009 pourrait se révéler « significativement meilleur » que prévu en début d'année alors que de grandes réductions de production rééquilibrent un marché victime auparavant de surcapacités. (Source Reuters).