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Avanquest acquiert Micro Application

L’éditeur de logiciels grand public rejoint le groupe Avanquest Software dont cette acquisition confirme la volonté de leadership, axée sur le développement des ventes Online et une position de leader sur ses zones géographiques clés. La marque Micro Application sera conservée et l’éditeur aura pour mission de concevoir « des Applications pour tous », avec des logiciels faciles d’accès.

Au cours du 1er semestre 2010, l’activité d’Avanquest a progressé de 4,8% à 40,5 M€, suite à la bonne tenue des activités Online tant en Europe qu’aux Etats-Unis (+24% à taux de change constant, +40% pour les seules ventes en téléchargement) et OEM (+14%) et à l’évolution favorable du dollar. La situation est toujours plus contrastée en Europe pour l’activité « offline ». Alors que l’Europe Continentale reste en retrait (-27%), le Royaume Uni affiche une croissance de 12%.

Le taux de marge brute demeure stable, à 61,8% du chiffre d’affaires. Le résultat opérationnel est à l’équilibre (contre une perte de -0,4M€), en dépit de la saisonnalité traditionnellement défavorable tandis que le résultat net ressort à -2,1 M€ (- 1,5 M€ l’an passé). Ce qui n’empêche pas Avanquest de réaffirmer sa confiance pour l’exercice en cours, tablant sur une croissance du chiffre d’affaires et des résultats.

Micro Application se sépare en deux : L’acquisition de Micro Application se traduit par la signature d’un protocole d’acquisition portant sur 100% des titres de la société Micro Application Europe, dans laquelle ont été regroupées les activités logiciels françaises de Micro Application.
Micro Application emploie 70 personnes en France et réalise 20 M€ de chiffre d’affaires. La société présente un profil complémentaire de celui d’Avanquest, tant en termes de produits, que de typologie de clientèle et de circuits de commercialisation.

Avanquest entend ainsi renforcer son positionnement global sur le territoire français grâce à un portefeuille allant des logiciels Grand Public jusqu’aux licences destinées aux Entreprises.
Avanquest procède à l’acquisition des actions de Micro Application Europe pour un prix initial de 8M€ (1,5M€ en numéraire et 6,5M€ en titres Avanquest) auquel pourra s’ajouter un complément de prix de 2M€ (payable en actions) en cas d’atteinte de certains objectifs de rentabilité future du nouveau pôle Europe Continentale du groupe Avanquest.

Cette opération ne sera définitive qu’après la levée de certaines conditions suspensives notamment la finalisation par Micro Application des opérations de séparation des activités logiciel et l’approbation des modalités par les actionnaires d’Avanquest lors d’une assemblée qui sera convoquée à cet effet au mois de janvier 2011.

Avanquest conserve la marque Micro Application : « Dans une industrie du logiciel en pleine mutation, les leaders bénéficient d’une forte prime pour accroître leurs parts de marché », estime le groupe Avanquest qui semble déjà bénéficier « de cette prime au leader sur ses marchés de par sa position de N°7 aux Etats-Unis et de N°2 au Royaume-Uni ». Egalement numéro un en France après cette acquisition, Avanquest attend une amélioration significative de sa rentabilité sur ce territoire.

Les deux éditeurs entendent dégager des synergies immédiates grâce à la similitude de leurs modèles économiques. Développeurs et éditeurs de logiciels, les deux groupes disposent de marques fortes et réalisent plus de 20% de leur chiffre d’affaires online. Avanquest Software et Micro Application développent tous deux une nouvelle génération de logiciels multiplateformes et la mise en commun de leurs ressources donne un catalogue composé de logiciels pour SmartPhones, pour Facebook, des applications pour iPhone, iPad, Windows Phone 7 et le mode SaaS.

Les marques Avanquest Software et Micro Application seront conservées en France. Objectif : bénéficier de la complémentarité de leur positionnement respectif. A Micro Application la mission de concevoir « des Applications pour tous », avec des logiciels faciles d’accès; et à Avanquest Software celle de proposer, autour du concept de logiciels « Premium », des logiciels s’adressant à des typologies d’utilisateurs différentes, l’une plus technophile que l’autre.

Sur le papier, le rapprochement annoncé constitue un relais de croissance potentiel pour le nouvel ensemble. Le modèle de développement de Micro Application est principalement local et francophone alors qu’Avanquest Software est tourné vers l’international. Certains logiciels de Micro Application déjà traduits en plusieurs langues, sont prêts à être commercialisés par les filiales d’Avanquest Software. La localisation d’une partie des logiciels de Micro Application dans les quatre principales langues utilisées sur les sites d’Avanquest devrait permettre d’accélérer leurs ventes online.

Quid du management de Micro Application ? « Avanquest réalise plus de 90% du son chiffre d’affaires à l’international et avait besoin de se renforcer en France où la société a été créée et est cotée, rappelle Bruno Vanryb, Co-fondateur et P-DG du Groupe Avanquest Software. Le rapprochement avec Micro Application constitue une opportunité formidable pour nos deux entreprises, car indépendamment de sa position de leader sur le marché français, Micro Application dispose d’une gamme de logiciels et applications innovantes directement transposables à l’international et sur Internet. »

Philippe Olivier, fondateur et Président Directeur Général de Micro Application, est appelé à rejoindre le Comité Exécutif du groupe Avanquest. Il présidera les opérations françaises et contribuera au développement des ventes en Europe. (Source ITR News)