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Western Digital rachète Hitachi GST

Western Digital et Hitachi ont conclu un accord prévoyant le rachat par le fabricant américain de disques durs de la filiale Global Storage Technologies du japonais. Le montant de la transaction, en action et au comptant, est évalué à 4,3 milliards de dollars environ. Cette opération permettra à Western Digital de conforter ses positions dans le domaine du stockage. Ce rachat confère d'ores et déjà à Western Digital une part de marché près de deux fois supérieure à celle de son concurrent direct, Seagate.

Avec le rachat d'Hitachi GST, note Fang Zhang, storage systems analyst auprès d'IHS iSupply, Western Digital peut prétendre à 49,6 % du marché global du disque dur (HDD), selon le classement du quatrième trimestre 2010. Dans le même temps, Seagate peut revendiquer 29,4 % du marché. Cela donne à Western Digital un avantage supérieur à 20 points.

Selon les termes de l'accord, Western Digital va verser à Hitachi 3,5 milliards de dollars en cash auxquels s'ajouteront 25 millions de ses propres actions, valorisées à hauteur de 750 millions de dollars sur la base du cours de clôture de vendredi 4 mars (30,01 dollars). Hitachi détiendra ainsi 10% du capital en circulation de Western Digital et pourra désigner deux membres au sein du conseil d'administration de l'américain.

La transaction a été approuvée par le conseil d'administration de chaque société et devrait être finalisée au cours du troisième trimestre de 2011, sous réserve des conditions de clôture habituelles, y compris les approbations réglementaires. Western Digital prévoit de financer la transaction en combinant un apport en cash existant et une dette pour un montant de 2,5 milliards de dollars.

La société va conserver le nom de Western Digital et restera basée à Irvine, en Californie. La direction de l'entreprise va être assurée par John Coyne tandis que Tim Leyden en sera le COO et Wolfgang Nickl le CFO. Steve Miligan, Président et CEO d'Hitachi GST, rejoint l'entreprise au poste de Président et reportera à John Coyne.

« L'acquisition d’Hitachi GST est une occasion unique pour WD de créer davantage de valeur pour nos clients, nos actionnaires, nos employés, nos fournisseurs et les communautés dans lesquelles nous exerçons nos activités », a déclaré John Coyne, président et CEO de Western Digital.

« Nous pensons que cette étape donnera lieu à plusieurs avantages clés - des capacités améliorées en termes de R & D, un portefeuille de produits riche, plus innovant et étendu, une couverture globale du marché et un niveau qui permettra d'améliorer notre structure de coûts et la capacité de faire face à la concurrence dans un marché dynamique ».

Cette opération « réunit deux leaders de l'industrie avec des records en matière d'exécution et de surperformance de l'industrie, a déclaré pour sa part Steve Milligan, Président et CEO, Hitachi Global Storage Technologies. Ensemble, nous pouvons offrir à nos clients, du monde entier, l'ensemble le plus convaincant et le plus diversifié de produits et de services, du stockage personnel innovant aux disques SSD pour l'entreprise. » (Source Info DSI)