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EA s'offre PopCap Games pour 750 millions de dollars

L'éditeur vient d'annoncer le rachat de PopCap Games, le créateur des hits Bejeweled et Plants vs Zombies. La nouvelle a été communiquée par John Riccitiello, le CEO de l'entreprise, dans un mémo adressé aux employés du groupe et posté sur le site EA.com.

L'accord a été conclu moyennant le versement de 650 millions de dollars en numéraire et de 100 millions sous la forme d'actions EA. Electronic Arts pourrait avoir à débourser jusqu'à 550 millions de dollars supplémentaires si PopCap atteint certains objectifs.

Créé en 2000, PopCap Games est spécialisé dans les jeux pour les mobiles et les réseaux sociaux. L'éditeur est à l'origine de Bejeweled, Peggle, Zuma ou encore Plants vs Zombies. On estime à plus de 1,5 milliard le nombre de téléchargements de ses jeux l'an passé pour un revenu de l'ordre de 100 millions de dollars. Grâce à cette acquisition, EA entend renforcer la position de Pogo et trouver un relai pour atteindre son objectif de 1 milliard de dollars dans le business numérique au cours de l'exercice fiscal 2012.

" Nous sommes déjà un leader à la fois dans les jeux en boîte et dans la vente dématérialisée, déclare John Riccitiello. Mais PopCap complète notre portfolio avec quelques une des meilleures propriétés intellectuelles dans le jeu, des hits qui progressent vite sur les mobiles et les plateformes sociales. Là où certaines sociétés sont construites sur un hit, PopCap a su faire des coups de foudre encore et encore ".

En 2009, EA a déjà acquis Playfish, un éditeur de jeux pour Facebook, pour 400 millions de dollars. Quand la vente sera conclue définitivement, PopCap deviendra une partie d'EA Interactive, dirigée par Barry Cootle. L'éditeur de Plants vs Zombies a reçu de nombreuses offres mais a donc préféré signer avec EA qui, selon David Roberts, le CEO de PopCap, a démontré du respect pour les jeux et les équipes qui les ont créés. Dave Roberts (CEO de PopCap) et les co-fondateurs John Vechy, Jason Kapalka et Brian Fiete rejoignent EA. PopCap a ses bureaux à Seattle et compte plusieurs petits studios à travers le monde.

Pour son premier trimestre fiscal, EA a réalisé un CA de 500 à 525 millions de dollars (non GAAP) alors que l'éditeur tablait sur une fourchette de 460 à 500 millions de dollars. Pour l'ensemble de l'exercice, EA prévoit un CA de 3,8 à 4,025 milliards de dollars et un gain par action de 0,70 à 0,90 dollar. (Source ITR Games)