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Le premier microprocesseur a 40 ans

Quarante ans déjà. Le 15 novembre 1971, l’Intel 4004, le tout premier microprocesseur était lancé sur le marché. Si on compare ce CPU 4 bits tournant à 740 kHz à ceux de nos machines actuelles, il y a de quoi sourire.

Intel explique que si on avait conservé le procédé de fabrication du 4004 (10 µm) il aurait fallu une pièce de 21 m² pour faire tenir le dernier processeur Core de la marque !

Et pourtant, ce petit bout de silicium, doté de seulement 2 300 transistors, est à la base de toute l’informatique moderne, en ouvrant la voie à la miniaturisation des ordinateurs...

Même si le 4004 a été conçu au départ pour équiper des calculatrices de bureau Busicom !

Mais l’accroissement exponentiel de la puissance des puces et leur miniaturisation simultanée ont fait le reste.

Dès 1972, Intel lance une puce 8 bits bien plus puissante que le 4004, le 8008. Mais c’est surtout le successeur de ce dernier, le 8080, qui inaugure le règne du microprocesseur, car il sera rapidement intégré à de nombreux ordinateurs, dont l’Altair 8800, le premier micro-ordinateur. (Source 01 net)